International Visitors Leadership Program: a lesson with Akram Elias about US federal system

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#techwomen with Akram Elias at Meridian Center Washington DC

#techwomen with Akram Elias at Meridian Center

One of the most interesting meetings I’ve had during my IVLP experience was definitely the one with Akram Elias.

Mr. Elias has totally kidnapped me and my friends thanks to his ability to synthesis, clarity and control of the audience.

The theme was the US federal system: now I understand better many details that I missed.

Let me try to share with you what I learned:

The starting point was Cultural context of the American Federal System
The first fundamental node is the individual.
We start from a trivial reflection. What are the most important festivities in USA?
Thanksgiving Day and 4th of November is the feast of the family:every American celebrates its Family.
The 4th of July is the day of American Independence that has nothing to do with the Government: it is a fest dedicated to the American community made by individuals.
The American community is based on four basic concepts:

  • The rights
  • The freedom
  • The opportunities
  • The responsibility

Let’s start with a concept that may seem far from our subject.
The Spirituality.
The spirituality is very important because each individual is unique.

Every individual is unique because it was generated by the creator, whoever he is: spirit, nature, God, wathever …

Spirituality does not means religion! That’s he reason why in the USA Declaration of Indipendence we find contents about nature.

This is the reason why in the US the right to build an association for any kind of reason is allowed. And the right to create a religion is allowed too. If you believe in something or someone the Government cannot stop you from building a new religion. If you believe in something you are free to do it and you are free to express yourself.

The reason for the focus on individuals of the American system is that the US gives opportunities to individuals and they are free and at the same time, responsible for themselves.

The Government of the United States does not support the groups, because groups of people  are are made of individuals.

The individual is free and responsible to exist to believe and to receive and exploit the opportunities offered to him.


Freedom of speech: anyone can freely express his thoughts.
Each individual is free to participate to communities and to bring his/her ideas forward so it is free to say what he/she wants.

Freedom of religion: no one can prevent the birth of a religion in US. The Government can not in any way put itself between the individuals and their own spirituality because it simply is not its responsibility.

Freedom of press: Is the direct consequence of the freedom of speech.
I can say what I want and publish it: of course, as in the freedom of speech, freedom is connected to each responsibility.
Freedom of Association:to create an association or an organization is free of duties or requirements (profit or non-profit). The Only thing I have to do if I want to manage some funds is a registration, but if I think to do not need or want to handle money, I do not need any registration.
This is because the basis of civil society applies the assumption that the contents should be made by individuals.

The free initiative of individuals is crucial because the Americans do not want the government can take decisions alone deciding what citizens should do, how they should do and communicating it to the citizen.

There are no laws created by the local government in the United States: they arise from the networking between associations, NGOS, and from the standpoint of individuals.

The concept of society presupposes something that preexist to it and this something are the individuals.

Individuals are important because they are components of the society.
Leadership is important: the power of speech, to write, to publish and receive the rights to do these things. For all these reasons women are important in the USA and associations of women are very important.
Women carry forward with great conviction their rights and their battles, women are responsible for their own families and their own children. The individuality is important, but it not corresponds with giving things to yourself.

Individuality means you have a brain, use it! Stand up, Speak up, and Fight for your rights.

The American way of thinking aims to give to each individual the opportunity to be a leader of himself.


The Americans do not want the Government decides what to do with their money: they want decide for themselves.

The first duty of the government in the economy of the USA is not to deal with the economy.

The Americans pay taxes on the property, of any nature whatever, taxes are paid to the U.S. because if Government collects  funds, citizen can decide how to use them.

The main role of the US government in the economy of the United States is to provide: services.

In USA the services are almost all private, but some are remain public, such as transports.

  1. The first main role of government is to respond to pressure (people requests, association requests…).
  2. The second is to set some minimum rules.
  3. The third role of government is to protect the individual from the market: the economic market is a collector and individuals are consumers.

Consumers’ choices about what to drink, what to eat, what to dress come from  individual choices and individuals must be protected. For this reason, the Government establishes the basic rules for the safety of individuals.


The fourth role of the government in the economy is to promote innovation and bring the private sector to invest in innovation. If people improve their lives ask for products and produce wealth.

Into 2011, the innovation was made from 21% immigrates from USA (just to know)

So consumers associations and market associations and all other trade associations decide how the government needs to invest public money.
This is the reason  why  in USA every day there are meetings: It is very important to exchange information.

Each category of individuals  in USA, has its own association.
The associations are involved in building best practices and to exchange information about the best practices to improve other best practices.

Take for example the social media.

Social media is a new technology and improve the performance of various fundamental aspects of life, so everyone should use them.

If you are a teacher and you do not use social media it means that you are distracted and you are not a good teacher!

The associations of category are just that made to make sure there are no absent-minded professionals or people who are left behind, everyone must be able to access the same parity of  contents.

For this reason, members of associations vote to elect the leader. The first level of vote takes place in the voting associations of civilians, political parties are excluded.
This is very important:

  1.  To be sure that the rules are followed
  2.  Why are the entrepreneurs, NGO responsible for the quality of trust.
  3.  To understand what are the role of the business and how to spend public money.

For this reason in the USA is very important to have experience in associations: the experience of associations is the first step to enter politics and lead the government.
For this reasons are also very important that there are women in the associations.

It’s very important fro women to be included in these association.
And this is very important for the women That are present in association.


To understand how the American federal Government works is recomended to remove the following words from your dictionary:

  1. Central
  2. Center
  3. Centred

Whashington is not the center of anything: it is simply the place where the seat of government is. Never say the Central Government, but simply  Federal Government or the United States.
The U.S. is composed of 50 states and each state should be considered as a government separately. Everything is regulated at the local level: each state has its own constitution.
The law also: 50 states = 50 legal systems and legal systems are different from state to state.

For example, if a Gay couple regularly married in Boston, move to Texas loses all rights related to marriage, because in Texas the gay marriage is not allowed and  there is nothing to do because each State has a different law  and is administered following its own rules.

The President of the United States is the only representative of the citizens: it has nothing to do with the Government of the United States, has only the command of the Army. This was established by George Washington because the one who represents the people have the duty to defend the people.

Each state got its  market rules, its own judicial system and everything that has nothing to do with the government.
Even the tax systems are different and follow the local government of each state.
The only things that you have in common are:

  • Defense
  • The coin
  • Immigration System


The Congress is not the Parliament, Congress means meeting / conference.
Every 2 years the Member States gather at a conference to regulate the Federal Government. Who takes part in the Congress?
– The representatives of the people (associations)
– Representatives of the United
Why is ensured a good balance, most citizens got a state; more presence receives in Congress. Every State has the opportunity to access the conference with 2 representatives.

The Senate instead represents the law of states.

The Senate and the House of Representatives are in perfect balance: none may predominate over the other.

The President is elected from across the United States citizen, not by the states and it is for this reason that votes are collected state by state and is the sum of the votes that wins, not the sum of the individual adjustment of states result.

In the USA, nothing is centralized.
The risk of a Central Government is the quality of the services: more that you walk away from Central Government more decreases the quality of services.

The central government, in fact  decide how public money must be invested without considering the  local issues or local needs and private: in the U.S. the private relished decide how to invest money.

The Local Government ensures the quality of service and the fairness of opportunity: the partecipation in poliyic is more important than the facts.

Never underestimate the power of individuals: freedom is the power of individuals.


Take for example the European Union:Constitution of the EU: a tome of approximately 500 pages: something like this kills  the freedom of individuals, because it circumscribes the possibility to access the text to a small number of people. Only the intellectuals have the time and the capability to rationalize a complex text.

The main difference between the U.S. and EU?

“US has 50 states with different laws and regulations, but with one big thing in common: we are all Americans and we have the same story, the EU countries are linked to histories, cultures and different ethnic groups and that is why the EU is difficult to govern.”


The Revolution of Knowledge:  none can escape such a thing. We are experiencing the knowledge revolution we live in  an era where

the knowledge is changing  the way of living and thinking and acting of human beings and fills the gap between ordinary citizens and professionals.

“An example I am the son of a doctor and when I was a boy I remember that if you went to the doctor, the doctor gave you care and you took a meticulous care and went back to the doctor just for a control or if you were not healed. Well, now you go to the doctor listening to the diagnosis, then back to home and  you will return to the doctor to tell him: “I know  or I’ve seen on the internet and I saw that medicine you gave to me aren’t no a good stuff … ! “


Considering for example such as Occupy Wall Street:
people have access to information and has the power to take part in the public debate and the merits of things with much consciousness. The protest to occupy Wall Street they arise from the fact that people started to inquire independently and complaining about the way the banks invest their money.

Technology and information are carrying out a cultural revolution.

An example? It ‘happened right in Washington  and it’s all over the news:


Two Muslim women a day, contrary to the customs have traveled to the Mosque and they sat in the front row. Before starting the prayer, the Imam has invited them to sit in the back row behind as usual for women. At that point the two women asked why they should sit in the last rows, the Imam said that it was written in the Koran that women in the mosque have to sit in the back row and the first rows are reserved for men. At that point women replied that is not true: they  read word for word the whole Koran and  they also did research on the Internet and nowhere is written that women must sit behind the men in the mosque. Not the Koran sais it : the men say it! So the two women remained in the first row and since that day the women who wish to sit in the first  row  are free to do so!

This is the revolution we are experiencing the cultural revolution:  access to content.

Thank you IVLP to allowed me to meet Mr. Elias…he inspired me and teached me many things!


#techwomen with Akram Elias at Meridian Center Washington DC

#techwomen with Akram Elias at Meridian Center

Uno degli incontri più interessanti che ho avuto durant eil mio ILVP  è stato sicuramente quello con Akram Elias.
Il Dr. Elias ci ha totalmente rapite per la sua capacitá di sintesi, chiarezza e controllo dell’audience.
Tema dell’incontro il sistema federale americano: finalemtne adesso mi sono chiari alcuni dettagli che mi mancavano.

Provo a condividere con voi alcune cose che ho imparato da questa affascinante lezione

Il primo pilastro fondamentale del sistema  è l‘individuo.
Partiamo da una riflessione banale.

Quali sono le festivitá più importanti in USA?
Il giorno del Ringraziamento:il 4 novembre è la festa della famiglia ogni ameircano festeggia la propria familgia e la propria esistenza.
Il 4 Luglio è il giorno dell‘Indipendenza americana che non ha nulla a che fare con il Governo: è una festa dedicata alla comunitá americana fatta dagli individui.

La Comunitá americana si basa su quattro assetti fondamentali:

  1. I diritti
  2. La libertá
  3. Le Opportunitá
  4. Le responsabilitá

Partiamo da un concetto che può sembrare lontano dal nostro discorso.
La Spiritualitá.

La spiritualitá è molto importante perchè ogni individuo è unico: attenzioane spiritualitá non significa religione!

Ogni individuo è libero di credere in ciò che vuole.

Nella dichiarazione di Indipendenza degli USA, infatti si parla di natura.

Ogni individuo è unico perchè è stato originato dal creatore, chiunque esso sia: spirito, natura, Dio, acqua…chiunque.
È per questo che in USA nascono associazioni per qualunque motivo e qualunque fede religiosa è ammessa: se tu credi in qualcosa o in qualcuno il Governo non può impedirti di costruire una nuova fede religiosa.
La ragione della focalizzazione del sistema americano sugli individui è che gli USA danno opportunità agli individui ed essi sono liberi e al contempo responsabili di se stessi.

Per lo stesso motivo il Governo degli Stato Uniti non supporta i gruppi; I gruppi sono fatti da individui

L’individuo è  libero e responsabile di esistere di credere e di ricevere e sfruttare le opportunitá che gli vengono offerte.


Libertá di parola: chiunque può esprimere liberamente il proprio pensiero: ogni individuo è libero di partecipare  alla comunitá e di portare avanti le proprie idee quindi è libero di dire ciò che vuole.

Libertá di religione: nessuno può impedire negli USA la nascita di una professione religiosa. Il Governo non può in nessun modo intromettersi fra l’individuo e la propria spiritualitá perchè semplicemente non gli compete.

Libertá di stampa:è la diretta conseguenza della libertá di parola. Posso dire quello che voglio e pubblicarlo: ovviamente, come in incipit, ad ogni libertá è collegata la responsabilitá.

Libertá di associazione: Nessuno necessita di ciascun permesso per creare un’associazione privata o qualunque altro tipo di organizzazione ( profit o non- profit).

Unica cosa che devo fare, se voglio maneggiare dei fondi è una registrazione, se però non creedo do dover o voler maneggiare soldi, non necessito di nessuna registrazione.

Questo perchè alla base della societá civile vige il presupposto che i contenuti devono essere costruiti dagli individui. La libera iniziativa degli individui è fondamentale perchè gli Americani non vogliono che il Governo prenda delle decisioni da solo decidendo cosa i cittadini devono fare, come devono falro, limitandosi a comunicandolo ai cIttadini.

Non esistono leggi locali create dal Governo in USA: esse nascono dal networking fra le associazioni,ONG, e dal punnto di vista degli individui.

Il concetto di società presuppone qualcosa che preesita ad essa e questo qualcosa sono gli individui.
Gli individui sono importanti perchè di essi si compone la società.
La leadership è imporante: il potere di parola, di scrivere, di pubblicare e di ricevere i diritti per faqre queste cose. Per tutte queste ragioni le donne sono importanti in USA e le associazioni di donne sono importanitssime.
Le donne portano avanti con estrema convizione i prorpi diritti e le proprie battaglie, le donne sono le responsabili delle proprie famiglie dei prori figli.
L’individualitá però non coincide con assegnarsi delle cose e riceverle.
Individualitá significa : hai un cervello, usalo! Alzati, Parla, e Combatti per i tuoi diritti.

Il modo di pensare americano mira a dare a ciascun individuo la possibilitá di essere leader di se stesso.

Gli Americani non vogliono che il Governo decida cosa fare con i loro soldi: vogliono decIderlo da soli.
Il primo dovere del Governo nell’economia degli USA è non occuparsi dell’economia.
Gli Americani pagano le tasse sulla proprietá, di qualsiasi natura essa sia, le tasse vengono comunque pagate al Governo degli USA perchè se il 
Governo riscuote i fondi, i cittadacini possono decidere come usarli.

Il principale ruolo che del Governo nell’economia degli Stati Unit è fornire servizi:i servizi in USa sono quasi tutti privati, ma lacuni sono erestano pubblici, ad esempio i trasporti.

  1. I principale  ruolo  del Governo è rispondere alle pressioni.(dei cittadini, delle asociazioni etc)
  2. Il secondo è quello di settare alcuni minimi eegolamenti
  3. Il terzo ruolo del Governo è proteggere l’individuo dal mercato: il  mercato economico è un collettore e gli individui sono consumatori.

Le scelte dei consumatori circa cosa bere, cosa mangiare, cosa  estire risale a delle scelte individuali e gli individui devono essere protetti.
Per questo motivo il Governo stabilisce delle regole base per la sicurezza degli individui
Il terzo ruolo l Governo nell’economia è promuovere l’innovazione e portare i privati ad investire per produre innovzione. Se le persone migliorano la propria vita chiedono prodotti e producono ricchezza.
Quindi Associazioni di consumatori e associazioni di mercato e tutte le altre associazioni (trade) decidono come il governo deve investire il denaro pubblico.
Questo è il motovo per cui in USA ogni giorno ci sono meeting: è molto importante scambiarsi informazioni; ogni categoria di pimdividui  in USA, ha una propria associazione.
Le associazioni si occupano di costruire best practices e  si scambiano le infromazioni circa le best practices per migliorare  le proprie best practices.

Prendiamo come esempio i socialmedia.

I social media sono una nuova tecnologia e migliorano la performance di vari aspetti fondamentali della vita, quindi chiunque deve usarli.

Se sono un insegnante e non uso i socialmedia vuol dire che sono distratto e non sono un buon insegnante!

Le asociazioni di categoria servono proprio a questo: a fare in modo che non ci siano professionisti distratti o persone che restano indietro, tutti devono essere in condizione di paritá e accedere ai medesimi contenuti.

Per questo i membri delle associazioni votano i prorpi leader. Il primo livello di voto avviene nelle asscoiazioni civili; i partiti politici sono esclusi.
Questo è molto importante:

  1. Per essere sicuri che le regole vengano rispettate
  2. Perchè gli imprenditori  delle NGO sono responsabili per la qualitá della fiducia.
  3. Per capire quali sono le regole del business e come spendere i soldi pubblici.

Per quato motivo in USA è molto importante avere esperienza nelle associazioni: l’esperienza delle associaioni è il primo step per entrare in politica e guidare il governo.
Per questo motivomè molto importante che nelle associazioni ci siano le donne.


Per capire bene come funziona il Govergno federale americano è consigliabile rimuovere 3 parole dal proprio vocaboloraio:

  1. Centrale
  2. Centro
  3. Centralizzato

Whashington non è il centro di nulla: è semplicemente il luogo in cui risiede il governo.

Non dite mai il Governo Centrale, ma semplicemente Governo Federale oppure Governo degli Stati Uniti.
Gli USA sono composti da 50 Stati e ogni Stato va considerato come un Governo a parte. Tutto viene regolamentato a livello locale: ogni Stato ha una propria costituzione.
La legge veine smepre prima di tutto: 50 Stati/ 50 sistemi legislativi e  i sistemi giuridici sono differenti da Stato a Stato.
Per esempio se una coppia Gay regolarmente sposata a Boston, si sposta in Texas perde tutti i propri diritti legati al matrimonio; perchè in Texas il matrimnio Gay non è riconosciutoe non c’è nulla da fare perchè in ciascuno Stata vIge una legge differente ed è amministrato secodno regole proprie.

Il Presidente degli USA è solo il rappresentante dei cittadini: non ha nulla a che fare con il Governo degli Stati Uniti; ha solo il comando dell’esercito. Questo venne stabilito da George Washington perchè colui che rappresenta il popolo ha il dovere di difenderlo.

Per cui ogni stato ha le prorie regole di mercato, il proprio sistema giudiziario e tutto ciò non ha nulla a che fare con il Governo.
Persino il sistema fiscale  e le tasse sono differneti e seguono il governo locale del singolo stato.
Le uniche cose che gli Stai hanno in comune sono:
-la difesa
-la moneta
-la legge sull’immigrazione


Il Congresso non è il Parlamento, Congresso significa riunione/ conferenza.
Ogni 2 anni I 50 Stati si riuniscono in una conferenza per regolamentare il GOverno Federale. Chi prende parte al Congresso?

  1. I rappresentanti delle persone ( associazioni)
  2. I rappresentanti degli Stati

Perchè sia assicurato un buon equilibrio, più cittadini ha uno StaTo; maggiori saranno le sue presenze in congresso. Ogni Stato ha l’opportunitá di accedere al congresso con 2 rappresentanti.

Il Senato invece rappresenta la legge degli Stati
Il,Senato e la Camera dei deputati sono sempre  in perfetto equilibrio: nessuna può predominare sull’altra.

Il Presidente degli Stai Uniti viene eletto dalle perosne, non dagli Stati ed è per questo che i voti sono raccolti Stato per Stato ed è la somma dei voti che vince, non la somma del risultao dei signoli stati.

Anche il sistema dell’educazione è lasciato ai singoli stati: in USA nulla è centralizzato.

Il rischio di un Governo Centrale è la qualitá dei servizi: man man che ti allontani dalla sede del Governo Centrale diminuisce la qualitá dei servizi.
Il Governo centrale, infatti decide come investire i soldi pubblici senza valutare le esigenze locali e dei privati: in USA i privati decidono come investire i prorpi soldi.
Il Governo Locale assicura la qualitá del servizio e l’equita delle opportunitá: la partecipazione politica è piú importante dei fatti.


Mai sottovalutare il potere degli individui: la libertá è il potere degli individui.
Prendiamo ad esempio l’ Unione Europe: la Costituzione dell’EU: è un tomo da circa 500 pagine. Una roba del genere ammazza la libertá degli individui, perchè circoscrive la possibilitá di accedere al testo ad un ristretto numero di persone. Solo degli intellettuali hanno il tempo e la capacitá di razionalizzare un testo così complesso.

La principale differenza fra USA e EU?

“Gli USA sono 50 Stati con differenti leggi e regolamentazioni, ma con una grossa cosa in comune: siamo tutti Americani e abbiamo la stessa storia; i paesi dell’EU sono legati a storie,culture ed etnie differenti ed è per questo che la UE è difficile da governare”.


Nessun paese può sfuggire ad una cosa del genere! Stiamo vivendo la rivoluzione della conoscenza:

viviamo in un’ era in cui il sapere sta cambiando il modo di vivere, di pensare e di agire dell’essere umano e riempie il vuoto fra cittadino comune e professionisti.

Un esempio
Io sono figlio di un medico e quando io ero ragazzo mi ricordo che si andava dal medico, il medico ti dava la cura e tu ti curavi e tornavi dal medico solo per un cotrollo o se non eri guarito.
Bene, adesso si va dal medico si ascolta la diagnosi, poi si torna a acas ae si ritorna dal medico per dirgli: ” Mi so o informato su internet e ho visto che la medicina che mi hai dato non va bene…!”

Prendiamo ad esempio Occupy Wall Street: la gente ha accesso alle informazioni e ha il potere di prendere parte al pubblico dibattito e entrare nel merito delle cose con maggiore comsapevolezza. Le proteste di occupy Wall Street nascono prorio dal fatto che la gente ha iniziato ad informarsi in maniera indipendente e protesta circa il modo di investire delle banche.

La tecnologia e l’informazione stanno portando avanti una rivoluzione culturale.


Un esempio? E’ successo proprio a Washingotn ed è uscto su tutti i giornali
Due donne musulmane un giorno, contrariamente alle usanze si sono recate alla Moschea e si sono sedute in prima fila.

Prima di iniziare la preghiera, l’Imam le ha invitate a sedersi dietro nelle ultime file come consueto per le donne. A quel punto le due donne hanno chiesto perhè avrebbero dovuto sedersi nelle ultima file, l’Imam ha risposto che è scritto nel Corano che le donne in moschea devono sedersi nelle ultime file e che le prime file sono riservate agli uomoni.

A quel punto le donne hanno ribattutto che non è vero: loro hanno letto per filo e per segno tutto il Corano, hanno fatto ricerche su Internet e da nessuna parte c’è scritto che le donne devono sedere dietro agli uomini in moschea.
Non lo dice il Corano: lo docono gli uomini! Hanno ribattuto le donne

Così le due donne sono rimaste i prima fila e da quel giorno le donne che desiderano sedersi in pirima fila sono  libere di farlo!

Questa è la più grande rivoluzione che stiamo vivendo la rivoluzione culturale dell’accesso ai contenuti.

Alla fine di questa lezione con Akram Elias ho capito molte cose e sono stata inspirata da molti concetti espressi. Grazie al programma IVLP per avermi dato questa apportunità.

Spero che anche voi abbiate trovato interessanti questi concetti e soprattutto che abbiate letto fdino in fondo…ci ho messo un settimana per editare tutto questo testo!

1 pensiero su “International Visitors Leadership Program: a lesson with Akram Elias about US federal system

  1. Annina

    Molto interessante,ho appreso, molti concetti non conoscevo sulle leggi e il modo di, vivere degli americani.Grazie

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